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Line up:

Niilo Sevänen − vocals, bass
Ville Friman − guitar
Ville Vänni − guitar
Marcus Hirvonen − drums


Almost right after the gig of Insomnium, we headed to the grass fields of the backstage area. There we met the two guitarists and bassist/singer of the band and chatted about the show, their latest album, and all kinds of nice things:

Heli: First of all, what was your impression of today’s gig? to me it seemed that the audience enjoyed it a lot, did you enjoy as much as they did?

Niilo: We enjoyed it too, the response of the audience is so important that if they like it, you get a good feeling also.

Ville Friman: Yeah, pretty great audience. Although it’s difficult to play just one gig, like festival gigs. When you are on tour, it’s easier because you get to the right feeling more easily and you have a routine [to follow]. Today we had small mistakes and all kinds of stuff, we were a bit in rust but the audience was just awesome so it really didn’t matter. Overall the feeling was really good.

H.: Now that you have done many gigs, for example in Central Europe, have you noticed any major differences between the Finnish audience and the foreign audience?

N.: Yes, the Finnish audience is much more drunk. Obviously.

V.F.: Yeah that’s true! But I think today there was quite a lot of young people in the audience, and it’s always nice to see them. It kind of means that you get new fans all the time (and reminds us that we’re old). But yeah, the drunkness is one thing. I think that abroad people are more into seeing the bands. They might travel many hundred kilometers just to see you in the middle of the week. So they really want to see you and they are more into the music. In Finland there is the fans that are into the music but then you have also random drunken people that can bother you a lot. The gigs in Central Europe are really good even though there would be like 50 people.

H.: For example sometimes when I’m watching a gig, I see many drunken douchebags there just messing around their own stupid stuff, and that can be really annoying. Do you get bothered by that kind of idiotism ever?

N.: On a stage like this [Tuska] it doesn’t really matter but on a club stage they are like messing your pedals and stuff and ruining the show, then it matters.

V.F.: The stage is your space so it’s basically very annoying when people come and pour their beer on your pedal and things like that just because they are too drunk. That happens quite often. In the countries of Central Europe people is a bit more respectful and not so drunk. But what can you do. People pay to come and there might be many bands playing, so they might not be there to see you but some other band. The drunken people are like, a necessary evil.

Marco: I think it’s now safe to say that after your fourth album "Across The Dark" you kind of got more internationally recognized, finally, and you also have an upcoming tour with Dark Tranquillity. First of all, why do you think it took so much time, after four albums? And how does it feel?

N.: Well, things always take time when there is a new band coming around, if the band doesn’t have a "supergroup" or people from some earlier bands that would be known before the actual new band. It takes time to get your name out. Of course it’s also a matter of promotion. I think we started touring Europe only after the third album "Above The Weeping World". Before that we only toured in Finland. It’s kinda hard, the band has to tour to get fans and to get your name out and get bigger. So after "Weeping World" we started to tour more, Candlelight records supported us and gave us the money to do the tours. Things developed and progressed in a natural way and we got fans.

Ville Vänni: And we started to get a solid fanbase.

V.F.: Now it feels very nice, we had been touring with Ghost Brigade in May and the crowd was generally very good, even though we played like on Tuesday in Switzerland. If you play on Tuesday in Finland there’s hardly anyone, but there was 200-300 people just watching us, even though we are quite small band. It was really rewarding. It was like a sign that the name is getting out and the fanbase is growing. Things are developing. So of course it feels nice. It took time but now it doesn’t really matter anymore as long as the progress continues.

M.: Coming back to festivals, some comments about Sauna Open Air? Three weeks ago, you played as the second band on the same day as KISS.

N.: Mostly people there were KISS-fans, so for most part of the audience we were a new experience. It was a good show but not as good as this Tuska, because obviously here lots of people came to see just us and wanted to see the show. So in Sauna it was a totally different situation… They were KISS-fans!

V.F.: Well anyway there were lots of people in Sauna and we did our best and that has to be good enough.

H.: What are your plans for the future now that you got a 10.000 euros support package for international promotion?

N.: Yeah, we have this tour with Dark Tranquillity in autumn while we got this grant and after that we’re going to prepare for the new album, which hopefully comes out in the autumn 2011. At this point we can reveal that we are not going to continue with Candlelight Records, we have a new deal coming with a different label [Century Media]. We’ll see what happens.

V.F.: We can also reveal that we might have actually a new song coming up. If things go right we will sign a new deal just before the Dark Tranquillity tour and get things developing and release a new song. The plan is to go to the studio somewhere in the first half of next year, probably. Currently we are aiming to release the new album in next fall. It’s hard to say anything definite. We’re working on the new songs now and it feels good and we want to get the new album coming out as soon as possible. We also want to tour a lot and have a good time.

H.: Your latest album especially made me feel like your music is somehow most suitable for autumn season, since it’s quite melancholy etc. Have you ever thought of that?

N.: Well sure, autumn can be a bit of a depressing time of year for some people, since summer is ending and nature is dying. So our melancholic music suits that well. If you have to pick a season for Insomnium, it has to be autumn.

V.F.: We can make melancholic songs, not just about the-sun-is-shining-life-is-good. The melancholy is the feeling inside you and it doesn’t matter if it’s summer or autumn. You just end up doing melancholic stuff. That’s something that just is in our hearts. It moves us and it moves people.

N.: There has to be some drama in music to make it interesting, and we’re Finns so it’s melancholic.

H.: Tell us something about your artwork and clothing designs, who designs those? It seems to fit so perfectly to your music.

N.: The designer is Wille Naukkarinen, the guitarist of Ghost Brigade. We gave him quite free hands to do what he wanted. Had he ever heard the songs? - I think he heard some demo songs, maybe some pre-mixes of the new album. Basically we just gave him free hands to come up what he liked because we really liked what Wille has been doing with Ghost Brigade. He has a good visual eye. We knew that he would come up with some good stuff, and so he did. I think it’s working very well. He really gets our music in a way. We trust his vision.

M.: In your latest album you have more clean vocals compared to the previous ones. How do you think that suits your music?

V.F.: We had been talking about adding clean vocals to our songs quite a long time, we had already thought about it during the making of "Above The Weeping World". Now we just decided “let’s do it and not think about it too much”. I made some demo vocals in studio, but I’m not a singer, so we wanted to get a professional singer to do the job. And we got Jules Näveri from Profane Omen to sing the parts. We really liked the clean vocals and I think it suits well. We were very pleased with it. Basically I think we will include that to the next album as well. Growling of Niilo is still the main vocal thing.

N.: Melodic death metal is the core, it’s the main thing we are, we used the clean vocals as a spice.

M.: Is there something more you would like to add for your fans?

V.F.: Well, come to see our shows to the Dark Tranquillity tour and we have new cool t-shirt designs coming out and maybe a new song as well. Keep posted, I think we’ll be much more wiser in one month. We’ll know more about the record deal and stuff like that. We’re keeping everything active.

N.: Join the facebook group, see what happens!

V.F.: Yeah, see what happens. We’ll reveal the news soon.

H.&M.: Thank you for the interview and good luck with the upcoming tour!


Quasi immediatamente dopo lo show degli Insomnium, ci dirigiamo verso i prati erbosi del backstage. Lì abbiamo incontrato i due chitarristi ed il bassista/cantante della band, chiacchierando a proposito del concerto, del loro ultimo disco, e molte altre cose interessanti:

Heli: Prima di tutto, qual’è stata la vostra impressione riguardo al concerto di oggi? Mi è parso che il pubblico si sia divertito molto, vi siete divertiti anche voi quanto loro?

Niilo: Si è stato così anche per noi, il responso del pubblico è così importante che se a loro piace lo show, anche tu sul palco ottieni delle buone sensazioni a riguardo.

Ville Friman: Si, un pubblico piuttosto grandioso. Anche se è difficile suonare un concerto unico così come nei festival. Quando sei in tour è più semplice perchè entri nell’atmosfera adatta più facilmente, ed hai una certa routine da seguire. Oggi abbiamo fatto qualche piccolo errore e via dicendo, eravamo un pò arrugginiti ma il pubblico è stato meraviglioso, perciò non ha avuto molta importanza. In generale l’atmosfera era davvero buona.

H.: Ora che avete suonato in molti concerti, per esempio in Europa centrale, avete notato differenze significative tra il pubblico finlandese e quello straniero?

N.: Si, il pubblico finlandese è molto più ubriaco. Ovviamente.

V.F.: Si è vero! Ma credo che oggi ci fossero anche parecchi giovani nel pubblico, ed è sempre una bella cosa. Significa in un certo senso che stai acquisendo sempre nuovi fans (e ci ricorda che stiamo invecchiando). Ma comunque l’ubriachezza è una realtà. Penso che all’estero la gente sia molto più propensa a concentrarsi sulle band. Possono viaggiare anche molte centinaia di chilometri per vederti durante la settimana. Perciò vogliono davvero vederti, e sono lì certamente per la musica. In Finlandia ci sono i fans che vengono per la musica, ma poi trovi anche i soliti ubriachi che possono anche dare fastidio. I concerti in Europa centrale sono solitamente molto buoni, anche se ci possono essere magari solo 50 persone.

H.: Per esempio a volte quando sto guardando uno show mi capita di vedere molti idioti ubriachi a cui sembra non importare e pensano solo alle loro stupidaggini, e può essere davvero fastidioso. Vi capita mai di essere disturbati da questo tipo di idiozia?

N.: Su un palco come questo [Tuska, ndr] non ha importanza, ma in un club a volte ti toccano la pedaliera ecc. e se rovinano lo show allora si che importa.

V.F.: Il palco è il tuo spazio. Quindi fondamentalmente è molto fastidioso quando la gente arriva e ti versa la birra sulla pedaliera o cose simili solo perchè sono troppo ubriachi. Questo succede piuttosto spesso. Nel paesi dell’Europa Centrale il pubblico ha un pò più di rispetto e non è così ubriaco. Ma cosa ci puoi fare? La gente paga per venire ai concerti, e possono esserci solitamente molte band che suonano, perciò può essere che non sono lì per vedere te ma qualche altro gruppo. Gli ubriachi sono, come dire, un male necessario.

Marco: Penso sia ora possibile dire con una certa sicurezza che dopo il vostro quarto disco, "Across The Dark", avete raggiunto un maggior riconoscimento anche a livello internazionale, finalmente, e prossimamente avrete anche un tour coi Dark Tranquillity. Prima di tutto, perchè secondo voi ci è voluto così tanto tempo, dopo quattro dischi? E come ci si sente?

N.: Bè, ci vuole sempre del tempo per queste cose quando c’è una nuova band, se questa non è un "supergruppo" o non comprende musicisti di altre band già affermate prima di suonare in quella nuova. Ci vuole tempo per farsi un nome. Ovviamente è anche una questione di promozione. Mi pare che abbiamo cominciato a girare per l’Europa solamente dopo il terzo disco, "Above The Weeping World". Fino ad allora siamo stati in tour solamente in Finlandia. E’ abbastanza dura, perchè la band deve andare in tour per conquistarsi fans, per farsi conoscere e diventare più grande. Perciò dopo "Weeping World" abbiamo iniziato a girare di più, la Candlelight Records ci ha supportato in questo e ci ha dato i soldi necessari per poter intraprendere questi tour. Le cose da lì si sono sviluppate e sono progredite in modo naturale, e così abbiamo ottenuto i nostri fans.

Ville Vänni: Ed abbiamo iniziato ad avere una solida base di pubblico

V.F.: Ora è davvero bello, siamo stati in tour con i Ghost Brigade a Maggio ed il pubblico in generale è sempre stato molto buono, anche se abbiamo suonato per esempio di martedì in Svizzera. Se suoni di martedì in Finlandia non c’è quasi nessuno, ma lì c’erano a guardarci qualcosa come 200-300 persone, pur essendo una band piuttosto piccola. E’ stata una gran bella soddisfazione. Era come un segno che il nome sta uscendo e che i nostri fans stanno aumentando. Le cose vanno per il verso giusto, per questo ovviamente è una bella sensazione. C’è voluto del tempo ma ora non ha davvero più importanza, finchè questo progresso andrà avanti.

M.: Tornando al discorso festival, qualche commento riguardo al Sauna Open Air? tre settimane fa avete suonato come secondo gruppo nella stessa giornata dei KISS.

N.: Gli spettatori erano soprattutto fans dei KISS, quindi per la maggior parte di loro eravamo un’esperienza nuova. E’ stato un buono show, ma non così tanto come questo Tuska, perchè ovviamente qui molta gente è venuta per vedere noi e voleva seguire il nostro show. Per cui al Sauna era una situazione completamente diversa... Erano fans dei KISS!

V.F.: Ad ogni modo c’era molta gente al Sauna e noi abbiamo fatto del nostro meglio. Questo dovrà pur valere qualcosa.

H.: Quali sono i vostri progetti futuri ora che avete ottenuto 10.000 euro di finanziamento per la vostra promozione internazionale?

N.: Abbiamo questo tour con i Dark Tranquillity in autunno, mentre possiamo godere di questa opportunità, e dopodichè cominceremo a lavorare al nuovo album. Che speriamo di pubblicare per autunno 2011. A questo punto possiamo anche rivelare che non continueremo con la Candlelight Records, abbiamo infatti un nuovo accordo in dirittura d’arrivo con un’etichetta differente [Century Media, ndr]. Vedremo che succederà.

V.F.: Possiamo rivelare anche che potremmo già avere un nuovo brano in uscita. Se le cose vanno per il verso giusto siglereme questo nuovo accordo poco prima del tour con i Dark Tranquillity, mettendo in moto le altre cose e pubblicheremo questa nuova canzone. Il nostro piano è di entrare in studio probabilmente in un periodo attorno alla prima metà del prossimo anno. Al momento puntiamo a pubblicare il nuovo disco nell’autunno successivo. E’ difficile dire qualcosa di più preciso a riguardo. Stiamo lavorando sulle nuove canzoni ora e sembra buono, e vogliamo rilasciare il nuovo album al più presto possibile. Vogliamo anche andare molto in tour e divertirci.

H.: Il vostro ultimo lavoro in particolare mi ha dato la sensazione che la vostra musica sia in un certo senso più adatta all’autunno, dato che è piuttosto malinconica. Ci avete mai pensato?

N.: Si certo, l’autunno può essere un periodo dell’anno piuttosto deprimente per certe persone, dato che l’estate sta finendo e la natura sta morendo. Per cui la nostra musica malinconica si intona bene con quella sensazione. Se devi scegliere una stagione per gli Insomnium, dev’essere per forza l’autunno.

V.F.: Sappiamo fare canzoni malinconiche, non siamo molto per cose tipo "il sole splende, la vita è bella". La malinconia è un sentimento che hai dentro e non ha importanza se è estate o autunno. Finisci semplicemente a fare cose malinconiche. E qualcosa che è nei nostri cuori. Ci smuove e smuove la gente.

N.: Dev’esserci del dramma nella musica per renderla interessante, e siamo Finlandesi, perciò è malinconica.

H.: Diteci qualcosa in proposito dell’artwork e del design dei vostri vestiti, chi l’ha fatto? Sempra accompagnare la vostra musica in modo così perfetto.

N.: Il designer è Wille Naukkarinen, il chitarrista dei Ghost Brigade. Gli abbiamo dato piuttosto carta bianca. Ha mai ascoltato le canzoni? - credo che abbia sentito i demo, magari qualche pre-missaggio del nuovo disco. Fondamentalmente gli abbiamo dato tutta la libertà possibile per creare quello che volesse perchè ci è davvero piaciuto quanto Wille sta facendo coi Ghost Brigade. Ha una buona visione artistica. Sapevamo che se ne sarebbe uscito con qualcosa di buono, e così ha fatto. Penso stia lavorando molto bene. Sembra veramente cogliere la nostra musica, a suo modo. Ci fidiamo della sua visione.

M.: Nel vostro ultimo disco avete aggiunto delle linee vocali più pulite rispetto ai precedenti. Come pensi che questo si adatti alla vostra musica?

V.F.: Abbiamo discusso riguardo l’aggiungere un cantato più pulito ai nostri brani per molto tempo, ci avevamo già pensato durante la produzione di "Above The Weeping World". Questa volta abbiamo deciso "facciamolo e non stiamo troppo a pensarci". Ho fatto qualche demo vocale in studio, ma non sono un cantante, quindi volevamo un cantante professionale per fare il lavoro. E per cantare quelle parti abbiamo trovato Jules Näveri dei Profane Omen. Ci sono piaciute molto queste parti pulite e penso che ci stiano bene. Siamo stati molto soddisfatti. Penso che le includeremo anche nel prossimo disco. I growl di Niilo sono però sempre la componente principale.

N.: Il nocciolo è sempre Melodic Death Metal, è il nostro elemento principe, abbiamo aggiunto queste parti pulite come condimento.

M.: C’è qualcos’altro che volete aggiungere per i vostri fans?

V.F.: Bè, venite a vederci ai nostri show nel tour coi Dark Tranquillity, e abbiamo nuove magliette in uscita, e forse anche un nuovo brano. Tenetevi aggiornati, penso che ne sapremo molto di più in un mese, sapremo di più a proposito dell’accordo discografico, e tutto il resto. Ci stiamo mantenendo attivi su tutti i fronti.

N.: Entrate a far parte del nostro gruppo su Facebook, e guardate che succede!

V.F.: Esatto, vedrete che succede. Sveleremo le notizie al più presto.

H.&M.: Grazie per l’intervista e buona fortuna per il vostro tour!

Intervista di  Marco Manzi e Heli Valkama

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