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Line up:

Mathias "Warlord" Nygård - vocals and keyboards
Jussi Wickström - guitar
Hannes "Hannu" Horma - bass
Tuomas "Tude" Lehtonen - drums and percussions
Olli Vänskä - violin
Netta Skog - accordion


It's the weekend of Halloween, namely Saturday, when most parties are organized. While going towards Nosturi, I have thus the chance to meet in the street sexy girls wearing almost anything, and weirdos of every kind. In front of the venue, already a bunch of hardcore Turisas fans are waiting, 6 hours before opening! As I learn that the singer Mathias is still stucked in the traffic, I have the chance to spend some time chatting with the other founding member of the finnish band, the guitarist Jussi Wickström. The band has a clear vision of what's to come, as the recordings for the new album have been completed just the other day. But here's the interview:

Marco: So, it seems that to make a new Turisas album it takes always three years!

Jussi: Well, We actually tried to be a bit quicker this time, at least in the studio. But it seems everything takes a while. We started the actual working process 2 years ago, was it summer 2009? I can't remember anymore! It has been so long, but the writing process wasn't that long. When we started to record the album, the plan was to try to do as many things as possible at the same time. So that it wouldn't take that long. But we ended up doing it like in four different studios, with really many different people involved, so it took a really long time for that. But it's actually ready now. It was mastered just a few days ago.

M.: Yes, I read the news on your website. I feared that maybe it would have been like Wintersun, that nobody knows if or when there'll be a new album!

J.: Thank god we are not on that position yet! [ride]
They're actually trying to finish their album, so, I don't know... maybe a new Wintersun will be released, somewhere in the future.

M.: And can you give us any anticipation on your new record? Or tell us at least something about that?

J.: Ok. Well, sound-wise, if you think about comparing it to the older albums, there will be some similarities. You can still hear it's a Turisas album, but we tried to think also about what kind of different stuff we can do, and evolve, in the sense that we don't want to do the same album all over again, making it sound like the last album. So we did a lot of progress, we have more instruments that we haven't used that much, and we have used real string sections and horns [trumpets], and stuff like that. And also some more "real" choirs, professional choirs.

M.: So it would be difficult to reproduce that maybe on stage.

J.: I don't know. We thought that about the last album, that it would have been really difficult to do it. But I think we managed quite well in the end, so I think we will make it this time also. Produce this was also hard. Of course there might be some songs that are a bit difficult to do as a six-piece band, but maybe for some occasions we can add some more people. Like today, we have twelve people on stage! So it will be a bit special. We have a 3-piece string section and 3-piece horn section with us.

M.: That's going to be interesting!

J.: Yeah!

M.: Then how did you do in the recordings with all these different instruments? It must have been complex.

J.: Yes it was complex, in many senses. But I think the normal recordings, as doing the basic tracks and everything, went quite easily. And there's also been a lot of difficulties of course, as well as of work! Because you have to get all the players together, for everyone lives in a different part of Finland. So you have to get everything in the same place, with all the schedules matching and that kind of stuff. There's always a lot of work, but it went quite ok. We have used so many different studios for so many different things, and some people were composing for the orchestra at the same time as recording already some parts with it.

M.: And then mix that all together...

J.: Yeah, that was the difficult part! When we started to mix the album in Sweden, with Jens Bogren [Opeth, Paradise Lost, Amon Amarth, Katatonia], we had really many files coming from different places, different studios sending different stuff for him. And he had to get all of them... put the puzzle together.

M.: Like those Ravensburger puzzles! [ride]
And what do you think about the fans, how will they receive this album? Is it something that they could like from the beginning or it might take some time to get into it?

J.: I think there is some songs that probably are quite easy. When you hear them the first time you get the impression that they are quite simple. They sound like more simple songs. And then there are some others to which it'll probably take a lot of time to get used to them. Or there's this one track which is like 8 minutes, and there is a lot of stuff going on in it all the time!
But there's quite a lot of stuff, easier songs, more catchy, like "radio-style" songs... and then complex songs. As a whole, I think you don't have to listen to it like 100 times, but you can listen to it really many times, so you can figure out more stuff from there.

M.: Ok. And In the meanwhile, as everyone was waiting for the new album, you also recorded this cover of Black Sabbath. ["Supernaut"]

J.: Yes, it was actually Metal Hammer who asked us. They were doing a Black Sabbath tribute, so they asked if we were interested to partecipate, and we said "of course!". That's one of those classic bands to which everyone has listened to at some point. So it was quite easy for us to say "yes, of course we'll do it". But then we had to think about a song that would fit somehow with our style, that was quite hard to do! And we didn't want to play like "Paranoid" or something really obvious.

M.: Or "Ironman"!
But I think maybe right now it would have suited better something like a DIO tribute, I don't know...

J.: Yes, I'm not sure. Probably the idea was that they wanted Black Sabbath tracks with Ozzy, or something from "older" Black Sabbath.

M.: Well, it seems interesting too.
Instead next year in February and March you have already planned this long tour in the States with Cradle of Filth. Which I think it's quite a strange combination, but you did it already in the past... And it seemed like it works!

J.: Yeah, we have done quite some strange combination tours! We played with Iced Earth, Dragonforce, with whom it was a really long tour, and the Cradle tour before that, so... Of course it's always good to play for people who don't know you before, in the sense that you get more fans to play for people that never heard you. But of course is easier to play for people who know you already, because it's much funnier to play for people who know your songs. But I think it'll be quite good. Or I expect it to be good. It's a quite long tour, many shows in the US and Canada, and actually one show in Mexico before that.

M.: And what about Europe?

J.: I'm not sure about the schedule yet, but I'm sure there'll be an European tour, probably after that. So we'll see. And of course the festivals we will be at in the summer time.

M.: Do you have maybe some big festival planned already or...?

J.: I don't know if there's anything confirmed yet, but I think we'll try to go to all the big festivals this summer, because the new album is coming out.

M.: That would be quite a lot!

J.: Yeah! [ride]
But in some summers we have done like that, we had many shows in every weekend. But yes, it would be quite a problem if we had to do really all festivals.

M.: Yeah, it would be quite difficult!

J.: Exactly! And of course there would be festivals in Finland, and everywhere in Europe, so...

M.: In which country do you like to play the most then?

J.: This is a quite difficult question! There are so many different places! It's really hard to compare. Like playing in Spain it's quite cool. The audience is really cool, but technical-wise Spain is probably not the best. Then we played in Canada, it was really crazy! It's really hard to compare. Then again we played just 1 month ago, a few weeks ago, in Japan. Which was really cool also!

M.: There is probably the craziest audience there!

J.: Yes! And then it's quite hard to compare when the venues are of different size, which make them look maybe better than other places. But it's really hard to chose. Well, in Finland is quite nice to play also. Of course we know all the people who work here [looks around in Nosturi] and stuff like that. It makes things much easier.

M.: And do you prefer to play in clubs like this, or in bigger festivals, bigger venues etc.? Of course the atmosphere is quite different.

J.: I think a club of this is still not really small, but not really huge either [Nosturi, Helsinki]. It's quite good I think. I believe it has something like 800-people capacity or something. So it's not really a small show, but you are still quite intimate with the audience in a place of this size. I think I probably prefer to play in clubs. And then in festivals there's so much people, so it's still quite nice!

M.: You sure get a different energy from your fans!

J.: Yeah, yeah. It's quite different to play in festivals and club shows. For club shows, it's your own show, you can build up the stage and do everything by yourself, and plan it. While in festivals you just go there and you can't really make any decision.

M.: You just have to hope that everything goes right.

J.: Yeah! That's true. [ride]

M.: I was curious instead about the song "Rasputin", of which you made also a single about 3 years ago. Because here in this part of Europe is of course quite popular, while in most of other countries probably not many people know that. And I really noticed it when you play it live, for example I saw you in Italy before, and then here in Finland. It's totally different!

J.: Totally different, yes!

M.: And what do you think about that?

J.: Well, I don't know... The idea for that song wasn't really planned at the beginning. We just thought that it would probably have been quite funny to make a metal version of that song. And we decided to go for that. Yes, it's weird to play it on stage like in the USA, where no one has ever heard of it before, compared to central Europe, where it has been quite popular sometimes. And in the UK. So, I don't know, we haven't been playing that for quite a long time now. When the new album comes out we have to drop some songs from our set, because we have to play the newer material. So we will see. But I think it's always fun to play it on stage!

M.: And I remember the first time I saw the video, and it had this intro with disco music and so on. I was like "wtf is this thing?"! [ride]

J.: Yeah, we didn't plan to shot a video, but our label thought that for us it would have been quite good doing a video for that song, so I was like "well.. why not!".

M.: And I think it turned out to be quite funny!

J.: Yes, and since most of our songs are quite massive, if you would like to produce a video for them you would have to spend 5000€, just for a video that looks crap or something!

M.: You can do it yourself like those cheap black metal videos, shooting in some forest, with your own camera...

J.: Oh, like the old ones, yeah! They are quite funny. There are many black metal music videos that I like from the early nineties, like old Immortal and stuff.

M.: And did you use to listen to some of those bands then?

J.: Well, I used to listen to them probably more when I was younger. I listened to a lot of black metal, and I still do. Not that much anymore but... and I listened more to the older bands, not many new bands. There's still some new bands I have listened to more, eastern european bands, like all the other ones are from Scandinavia.

M.: I see. For example I was at this Dimmu Borgir show in here two weeks ago, and I must agree with you in that case, because I still prefer much more the earlier albums. I mean, they sure know how to do their shows, but to me they kind of lost their original "touch".

J.: Yeah, Dimmu is the first band who got big on that scene. Or is the biggest band nowadays. Like the "Britney Spears of black metal", more or less!

M.: Don't tell them that! [ride]

J.: Oh no, of course not. You know, it's the biggest band of the genre, and they got more mainstream audience nowadays. Of course probably they play really big shows.

M.: Instead, you mentioned before that you are going to change the set for today's show. So what should we expect tonight?

J.: Well, today we will do one new song, more for "testing purposes". So it will be interesting! We haven't played that song much yet, because we haven't had time for it, and it was finished not too long ago. It will be really interesting with the horns and strings section on stage.

M.: Let's hope it will turn out to be good then!

J.: [ride] The stage is not too big, so it'll be crowded!

M.: I can imagine that. But talking of musicians, you have gone a few years ago through many line-up changes, especially in 2007-08. So do you think right now the line-up is more stable?

J.: Yes, I think the line-up has been quite stable since the last changes. Now it has been running really good, I don't see any reason to do any change at the moment.

M.: Maybe you can have some addition to the band.

J.: Well it would be nice to have more people in the band! [ride] It'll be too expensive to go in tours though.

M.: You might become like Haggard, if you know them.

J.: Yes, it's the german band, right? It's... a bit too expensive to have like a full orchestra with you in tours. It gets quite pricy to pay all the flights and stuff like that.

M.: Oh yes, I know it's really expensive to bring bands from and to Finland...

J.: Yeah, exactly. And we are already like six guys in the band. It's already quite expensive. We should have probably just three guys in the band, like punk/rock bands... it's much cheaper! [ride]
It would be cheaper to do shows, get more money for ourselves...

M.: That wouldn't be bad for you guys! But let's come back to the beginning, with "Battle Metal". Because back then that album represented for many people like a "blow of fresh air" into the metal scene. And some people still look at that like it's your masterpiece. So how do you look back at that record right now? And what do you think of this?

J.: Well it's quite controversial to think about yourself. On that time we were much younger, of course, we were in our early 20ies, about ten years ago at the start, when we did all the songs. So of course we have evolved much from that. But I think the songs are still quite ok, we still play them live, I don't feel embarassed about them or anything like that.
Some people don't really like the first album they have made, but I don't think it's really a problem for us. I think it's a quite good first album. And in that time it was felt good. Now probably if you listen to it, the sound is not really that good! [ride] Compared to albums that are released today, but I think it's still good. And this was probably, with us and some others like Finntroll, Moonsorrow, bands like that... On that time it was like the "new coming" of viking metal style, and mainly from Finland. There was some other viking metal bands in the early 90ies also...

M.: Like Enslaved, or later Amon Amarth.

J.: Yeah yeah, and when we released our first album, this was probably the time when Finntroll and Moonsorrow started to get popular. Like a "second wave" of that kind of music.

M.: So what do you think about the scene nowadays, which as you just mentioned is already well represented here in Finland by Finntroll, Moonsorrow, Ensiferum... There's also for example this swiss band, Eluveitie, with its "new wave of folk metal".

J.: Well, in the new album I don't think we have that much folk metal anymore. There's not really much folk elements, so if we would compare us to them, with our new album probably it would be totally different from them. But I think people still like it, and they think about this genre of music as we are all in the same "box". We, Ensiferum, Eluveitie and everything. Even if every band sounds a bit different in my ears. Everyone has their own thing going on, but they are still in the same box in some ways.

M.: And then of course everyone has different influences. You can say you are more... maybe, power-oriented, while Eluveitie for example takes the main vocals from Swedish death metal style, and so on...

J.: Yes, of course.

M.: But in your music one big role is played by the violin. How do you think the addition of Olli to Turisas influences the sound as a whole? And it's also good to see in the live performances.

J.: Yeah. When Olli joined the band, he played already in the first album, but he wasn't really a full member... in that time we were just trying to find someone to play violin on the first album, and we met Olli. So after that he has been with the band all the time. It's quite hard to compare us before that time, because we hadn't really done much stuff. But yes, it has a big influence. Especially on the live shows because it's one more guy. We can play plenty of other stuff with the violin that it doesn't really have to be a violin part originally, and it's a quite good show element, to play the electrical violin. We can play all that stuff... Like the accordion also is nice.

M.: Yeah. Do you already have some plans after the promotion of the new album, or is it still too early to say?

J.: Well we have a lot of plans! [ride] But in our case we have a lot of plans but they keep changing, next month we have different plans, and so on...

M.: Can you give us an example then?

J.: Like this album's deadline. The first deadline was probably before the summer, or last year, I can't remember anymore... So, things change a lot! Of course it varies a lot, we are probably going to do a lot of shows with this album. Next year probably we are going to play many club shows and festivals, and then we will see how long we can do that. With the last album we played like two years in a row, on the shows, but this time I think we will try to work on the new material at the same time as doing the shows. So that it wouldn't take that long to finish an album the next time. But you never know! [ride]

M.: Well I sure hope this time it'll take less than three years then!

J.: Yeah, I hope so too! Well, two years would be quite ok.

M.: Yes I agree. So, do you have something else you want to add?

J.: Not much really. I hope we'll see our italian fans soon. We are probably going to play in Italy, and I think there should be a possibility to do so in spring. And the last time when we played there... I think all the shows have been really good in Italy. One time we played in some festival in summer time. It was some Midsummer festival or something like that. It was really hot, it was like terribly hot, in the daytime. You really couldn't go outside!

M.: But this year also here in Finland...

J.: Yeah, it was ridiculously hot! But they said, I read on the newspaper, that the next winter will be like the coldest winter in a thousand years, so we'll see how that will turn out!

M.: Thanks for letting me know. I'd better get ready for that then!

J.: Yeah! [ride]

M.: Well, then thank you for the interview! It was nice talking to you, and see you then later in the show!

J.: Yeah, thanks! See you there!


E' il weekend di Halloween, precisamente Sabato, quando si svolgono la maggior parte dei festeggiamenti. Mentre mi avvio verso il Nosturi, ho quindi la possibilità di incontrare per strada ragazze sexy che indossano poco o niente, e stramboidi di ogni specie. Di fronte al locale già c'è un gruppetto di irriducibili fans dei Turisas, in attesa ben 6 ore prima dell'apertura! Avendo appurato che il cantante Mathias è ancora bloccato nel traffico, si presenta quindi l'opportunità di fare una chiaccherata con l'altro fondatore della band finlandese, il chitarrista Jussi Wickström. Il gruppo ha ben chiaro in mente cosa gli riserva il prossimo futuro, avendo appena completato l'altro giorno le registrazioni del nuovo disco. Ma ecco a voi l'intervista completa:

Marco: Allora, sembra che per fare un nuovo album dei Turisas ci voglia sempre tre anni!

Jussi: Bè ecco, in realtà abbiamo provato ad essere un pò più veloci questa volta, almeno per quanto riguarda le registrazioni in studio. Ma a quanto pare per fare tutto ci si impiega sempre un certo tempo. Abbiamo cominciato il processo vero e proprio due anni fa, era l'estate del 2009? Non ricordo più! E' passato così tanto tempo, ma il songwriting non è stato così lungo. Quando abbiamo iniziato a registrare l'album l'idea era quella di provare a fare più cose possibile allo stesso tempo. Così che ci avremmo impiegato di meno. Ma abbiamo finito invece col farlo in quattro studi differenti, con davvero molta gente coinvolta, perciò alla fine a causa di questo ci è voluto parecchio tempo. Ma ora è tutto pronto. E' stato masterizzato appena qualche giorno fa.

M.: Si, ho letto la notizia sul vostro sito. Temevo che sarebbe stato come per i Wintersun, di cui nessuno sa se o quando ci sarà un nuovo album!

J.: Grazie a Dio non siamo ancora a quel livello![ride]
A dire il vero stanno provando a finire il loro disco, quindi non lo so... magari in un futuro non lontano vedrà la luce un nuovo lavoro dei Wintersun.

M.: E puoi darci qualche anticipazione invece sul vostro nuovo album? O dirci almeno qualcosa in proposito?

J.: Va bene. Dunque, per quanto riguarda il suono, se paragonato agli album precedenti, ci saranno alcuni elementi simili. Puoi ancora sentire che è un album dei Turisas, ma abbiamo provato anche a pensare di far qualcosa di diverso, e di migliorarci, nel senso che comunque non vogliamo continuare a rifare sempre lo stesso album. Altrimenti suonano tutti uguali. Perciò siamo progrediti molto, ci sono diversi strumenti che non abbiamo usato molto in precedenza, ed abbiamo anche utilizzato una sezione di archi e di trombettisti vere e proprie, cose del genere. Ed anche dei cori più "realistici", più professionali.

M.: Quindi immagino che sarebbe difficile riprodurre tutto questo sul palco.

J.: Non saprei. Pensavamo la stessa cosa riguardo al disco precedente, che sarebbe stato davvero difficile da fare. Ma credo che ce la siamo cavata piuttosto bene alla fine, e quindi penso che ce la faremo anche questa volta. Anche produrlo non è stato facile. Ovviamente ci potrebbero essere delle canzoni che sono un pò difficili da suonare come sestetto, ma forse possiamo utilizzare più gente per qualche occasione speciale. Come oggi ad esempio, avremo dodici elementi sul palco! Sarà una cosa un pò particolare. Abbiamo con noi un terzetto d'archi ed uno di trombe.

M.: Sarà interessante allora!

J.: Già!

M.: Quindi come avete fatto con le registrazioni, dovendo gestire tutti questi strumenti diversi? Dev'essere stato complicato.

J.: Si lo è stato, in molti modi. Ma credo che per quel che riguarda le registrazioni in sè, comporre le tracce base e tutto il resto, è andato tutto piuttosto liscio. Ci sono state svariate difficoltà, certo, così come molto lavoro! Perchè devi fare in modo di raggruppare tutti i musicisti, dato che ognuno di noi vive in parti diverse della Finlandia. Quindi bisogna trovarsi tutti assieme nello stesso posto, riuscire a far combaciare gli impegni di ognuno, e via dicendo. C'è sempre molto lavoro da fare in questo senso, ma è andata piuttosto bene. Abbiamo usato diversi studi di registrazione per cose differenti, ed alcuni stavano componendo per l'orchestra allo stesso tempo in cui registravano alcune parti con essa.

M.: E poi avete dovuto mettere il tutto assieme...

J.: Si quella è stata la parte più difficile! Quando abbiamo cominciato a mixare l'album in Svezia, assieme a Jens Bogren [Opeth, Paradise Lost, Amon Amarth, Katatonia], avevamo davvero parecchi file provenienti da posti diversi, studi diversi, che gli hanno mandato tutto il materiale. Ed ha dovuto metterli assieme... unire tutti i pezzi del puzzle.

M.: Come quelli della Ravensburger! [ride]
E cosa ne pensi dei fans, come percepiranno questo disco? E' qualcosa che gli potrà piacere sin dall'inizio o ci potrebbe volere del tempo prima di abituarsi ai nuovi brani?

J.: Penso ci siano delle canzoni che sono probabilmente piuttosto semplici. Quando le ascolti per la prima volta hai come l'impressione che siano più di facile ascolto. Suonano molto più semplici. E poi ci sono invece altre per cui ci vorrà immagino un certo tempo ad abituarcisi. O ce n'è anche una che dura qualcosa come 8 minuti, e lì ci sono molte cose diverse all'interno!
Ma diciamo che c'è un pò di tutto, brani più semplici, più orecchiabili, in stile radio... e poi tracce più complicate. Nel complesso credo che non ci sia bisogno di ascoltarlo un centinaio di volte, ma puoi comunque ascoltarlo parecchie volte così da poter capirlo ed apprezzarlo meglio.

M.: Ok. E nel frattempo, mentre tutti aspettavano il vostro nuovo disco, avete anche registrato questa cover dei Black Sabbath. ["Supernaut"]

J.: Esatto, in realtà è stato Metal Hammer a chiedercelo. Volevano fare un tributo ai Black Sabbath, quindi ci hanno chiesto se eravamo interessati a partecipare, e gli abbiamo detto "certamente!". E' una di quelle band classiche che prima o poi nella vita tutti hanno ascoltato. Quindi è stato abbastanza facile per noi rispondere "Si certo, la faremo". Ma poi dovevamo pensare ad una canzone che potesse in qualche modo adattarsi al nostro stile, quello è stato davvero difficile! E non volevamo certo suonare brani come "Paranoid" o qualcos'altro di davvero scontato.

M.: O "Ironman"!
Ma penso che forse in questo momento sarebbe stato meglio fare qualcosa come un tributo a DIO, non so...

J.: Si, non saprei. Probabilmente la loro idea era di avere delle tracce dei Black Sabbath nel periodo Ozzy, o qualcosa comunque dei primi Black Sabbath.

M.: Bè, sembra comunque interessante.
Invece il prossimo anno tra Febbraio e Marzo avete già programmato questo lungo tour negli States coi Cradle of Filth. Il chè penso sia una combinazione piuttosto strana, ma l'avete già fatto in passato, quindi... Ed è parso funzionare!

J.: Si, abbiamo preso parte a dei tour combinati che erano parecchio strani! Abbiamo suonato con Iced Earth, Dragonforce, con cui è stato un tour davvero lungo, e prima ancora coi Cradle of Filth... Certo è sempre bello suonare per gente che non ti conosce prima, nel senso che ti ritrovi ad avere più fans quando suoni per gente che non ti ha mai sentito nominare. Ma ovviamente è più facile invece suonare per gente che già ti conosce, è molto più divertente quando il pubblico conosce le tue canzoni. Ma penso che andrà abbastanza bene. O almeno è quello che mi aspetto. E' un tour piuttosto lungo, con diversi show negli Stati Uniti ed in Canada, e pure uno show in Messico prima di questi.

M.: Che mi dici allora dell'Europa?

J.: Non so ancora bene il programma, ma sono sicuro che ci sarà un tour europeo, credo appena dopo di questo. Vedremo. E senza dubbio poi ci saranno i festival in cui ci esibiremo quest'estate.

M.: Avete già in programma qualche festival importante o...?

J.: Non so se c'è già qualcosa di confermato, ma penso che proveremo ad andare ad un pò tutti i maggiori festival quest'estate, perchè abbiamo il nuovo album in uscita.

M.: Sarebbero parecchi!

J.: Già! [ride]
Ma qualche estate l'abbiamo fatto, abbiamo suonato in diversi show ogni weekend. Però è vero, sarebbe un pò un problema se dovessimo suonare davvero in proprio tutti i festival.

M.: Si, sarebbe un pò difficile!

J.: Esatto! Ed ovviamente ci saranno anche i festival qui in Finlandia, ed un pò ovunque in Europa...

M.: In quale paese preferisci suonare di più allora?

J.: Questa è una domanda piuttosto difficile! Ci sono così tanti posti diversi! E' davvero dura paragonarli l'uno con l'altro. Ad esempio suonare in Spagna è abbastanza figo, il pubblico è grandioso, ma tecnicamente la Spagna non è forse il posto migliore. Poi abbiamo suonato in Canada, è stato davvero folle! Ma è difficile fare un paragone. Poi ancora appena un mese fa, o qualche settimana fa, ci siamo esibiti in Giappone, ed anche lì è stato fantastico!

M.: Lì ci dev'essere il pubblico più pazzo in assoluto!

J.: Infatti! E poi è davvero difficile paragonare quando i locali sono tutti di grandezze diverse, che magari li fa sembrare migliori di altri. E' difficile scegliere. Bè, poi anche qui in Finlandia è bello suonare. Ovviamente conosciamo tutta la gente che lavora qui [si guarda attorno nel Nosturi] e via dicendo. Rende tutto molto più semplice.

M.: E preferite suonare in club come questo, o in un qualche grosso festival, locali più grandi...? certamente l'atmosfera cambia di volta in volta.

J.: Penso che un locale come questo non sia proprio così piccolo, ma neanche enorme [Nosturi, Helsinki]. Credo sia abbastanza buono. Mi pare che possa contenere qualcosa come 800 persone, più o meno. Quindi non è uno show proprio così piccolo, ma puoi ancora rimanere in "intimità" con il tuo pubblico, in un posto come questo. Personalmente preferisco suonare nei club. Poi però nei festival c'è così tanta gente... quindi anche lì non è affatto male!

M.: Certamente si percepisce un'energia diversa dai vostri fans!

J.: Si, infatti. E' diverso suonare in un festival piuttosto che un club. Nel locali lo show è tuo, puoi preparare il palco come ti pare e fare tutto da te, programmando il concerto. Mentre nei festival vai semplicemente lì, e non puoi davvero permetterti di prendere alcuna decisione.

M.: Devi solamente sperare che tutto vada per il verso giusto.

J.: Si, è vero! [ride]

M.: Ero curioso invece di chiederti a proposito del brano "Rasputin", di cui avete anche rilasciato un singolo circa tre anni fa. Il fatto è che qui in questa parte del continente è certamente popolare, mentre nella maggior parte degli altri paesi non c'è forse così tanta gente che la conosce. E questo lo si vede specialmente quando la suonate dal vivo, ad esempio quando vi ho visto prima in Italia e poi qui in Finlandia. E' una cosa completamente diversa!

J.: Si, è totalmente diverso!

M.: E che cosa ne pensi?

J.: Non saprei... L'idea di includere quella canzone non era stata proprio pianificata all'inizio. Abbiamo solo pensato che sarebbe stato in qualche modo divertente farne una versione metal. E così abbiamo deciso di provarci. Si, E' strano suonarla in posti come ad esempio gli USA, dove nessuno l'ha mai sentita prima, a confronto con l'Europa centrale, dove molte volte ha riscosso invece un buon successo. E così anche nel Regno Unito. Quindi non so, è da parecchio tempo ormai che non suoniamo quella canzone. Quando uscirà il nuovo disco dovremo eliminare qualcosa dal nostro set, perchè ovviamente dobbiamo dare spazio al nuovo materiale. Vedremo. Ma penso che sia sempre divertente suonarla dal vivo!

M.: E mi ricordo la prima volta che vidi il video, con questa introduzione di disco music e così via. Ho pensato "che diavolo è questa roba?"! [ride]

J.: Ahah, si non avevamo programmato di girare un video, ma la nostra etichetta discografica pensò che sarebbe stata una buona cosa per noi fare un video di quella canzone. E così gli dissi "Bè, perchè no!".

M.: E credo il risultato finale sia piuttosto divertente!

J.: Infatti. E dato che la maggior parte delle nostre canzoni sono piuttosto pesanti, se dovessi produrre un video per una di esse dovresti spendere almeno 5000€, solo per ritrovarti con una clip di qualità davvero scadente!

M.: Potresti farlo da te come quei video black metal "fatti in casa", girando in una qualche foresta con la tua videocamera...

J.: Oh come quelli di una volta, si! Sono davvero divertenti. Ci sono molti video black metal dei primi anni novanta che mi piacciono, un pò come i primi Immortal.

M.: Hai mai ascoltato alcune di quelle band allora?

J.: Bè, diciamo che le ascoltavo di più quand'ero più giovane. Ho ascoltato molto black metal, e lo faccio tutt'ora. Non molto a dire il vero, ma... E preferisco decisamente le band più vecchie, non ascolto molta roba nuova. Ci sono ancora alcune band nuove che mi capita di ascoltare, in genere dell'Est Europa, mentre quasi tutte le altre sono band scandinave.

M.: Capisco. Ad esempio ero al concerto dei Dimmu Borgir qui ad Helsinki un paio di settimane fa, e devo dire che sono d'accordo con te, perchè preferisco di gran lunga i primi album. Non fraintendermi, sanno certamente dare spettacolo, ma per me hanno come perso il loro "tocco" originale.

J.: Già, i Dimmu sono stati il primo gruppo a diventare famoso all'interno della loro scena. O è comunque il più famoso oggigiorno. Più o meno come una "Britney Spears del black metal"!

M.: Non andare a dirglielo! [ride]

J.: Oh no, certo che no! E' la band più famosa del suo genere, e diciamo che ad oggi hanno acquisito un pubblico più commerciale. Certamente ora si esibiscono in concerti ben più grossi.

M.: Piuttosto, hai menzionato prima che cambierete qualcosa nella setlist dello show di stasera. Che cosa dovremo aspettarci dunque?

J.: Bè ecco, oggi suoneremo una canzone nuova, più a scopo di test che altro. Sarà interessante! Non l'abbiamo ancora provata molto, perchè non ne abbiamo avuto il tempo, ed è stata composta non molto tempo fa. Sarà davvero interessante con le trombe e gli archi sul palco.

M.: Speriamo che il risultato sarà buono allora!

J.: [ride] Il palco non è poi così grande, quindi sarà affollato!

M.: Posso immaginare! Ma parlando di musicisti, avete subìto qualche anno fa qualche cambio di formazione, specialmente nel periodo 2007-08. Pensi che adesso la line-up abbia raggiunto una dimensione più stabile?

J.: Si credo che la line-up sia rimasta piuttosto stabile dagli ultimi cambiamenti. Ora sembra molto ben rodata, perciò non vedo alcun motivo di cambiare per il momento.

M.: Forse potreste aggiungere un qualche altro componente.

J.: Sarebbe bello avere più gente nel gruppo! [ride] Però sarebbe anche troppo costoso andare poi in tour.

M.: Potreste diventare come gli Haggard, se li conosci.

J.: Ah si, la band tedesca, giusto? Il fatto è che... è un pò troppo costoso portarsi dietro qualcosa come un'orchestra vera e propria in tour. Diventa davvero esoso pagare tutti i voli e cose del genere.

M.: Oh si, so benissimo quel che vuoi dire, è davvero costoso portare band dentro e fuori dalla Finlandia...

J.: Esattamente. E siamo già in sei nella band. E' già abbastanza costoso! Dovremmo forse avere solamente tre ragazzi nel gruppo, come quelle band punk/rock... non costerebbe nulla! [ride]
Sarebbe più economico per gli show, ed avremmo più soldi per noi...

M.: Non sarebbe mica male per voi ragazzi! Ma torniamo invece agli inizi, con "Battle Metal". Perchè allora quell'album fece parecchio scalpore nella scena metal, come una ventata d'aria fresca. Ed alcuni ancora vedono in quel disco il vostro capolavoro. Quindi come lo vedi invece tu oggi? E cosa ne pensi di questo?

J.: Bè è una cosa piuttosto controversa pensare a sè stessi. A quel tempo eravamo molto più giovani, ovviamente, appena ventenni. Era circa dieci anni fa quando abbiamo composto le canzoni. Quindi ci siamo certamente evoluti molto da allora. Ma credo che le canzoni siano ancora piuttosto buone, le suoniamo ancora dal vivo e non mi sento imbarazzato o nulla del genere a riguardo.
Ad alcuni invece non piace proprio il primo disco che hanno fatto, ma non penso sia il nostro caso, non è un problema per noi. Penso che sia un buon debutto. Ed allora fu ben recepito dalla critica. Ora forse se lo ascolti ti rendi conto che i suoni non erano proprio il massimo! [ride] Paragonato ad esempio a certi album che vengono pubblicati al giorno d'oggi. Ma sono convinto che sia ancora buono tutto sommato. Ed è stato probabilmente a quel tempo, con noi ed altri come Finntroll, Moonsorrow, e così via... che è arrivata questa "nuova venuta" del viking metal, soprattutto qui in Finlandia. C'erano altre band viking metal nei primi anni '90 anche...

M.: Come Enslaved, o più tardi gli Amon Amarth.

J.: Precisamente. E quando abbiamo pubblicato il nostro primo album, è stato credo il momento in cui Finntroll e Moonsorrow hanno iniziato a farsi un nome. Come una "seconda venuta" di questo genere musicale.

M.: Quindi che ne pensi della scena oggi, dato che come hai detto tu stesso è molto ben rappresentata qui in Finlandia da Finntroll, Moonsorrow, Ensiferum... C'è anche ad esempio questa band svizzera, gli Eluveitie, con la sua cosiddetta "new wave of folk metal".

J.: Nel nostro nuovo album non penso ci sia più questa grande componente folk metal. Non ci sono molti elementi folk, perciò se dovessimo paragonarci a loro, col nuovo disco immagino che sarebbe completamente diverso da loro. Ma per come la vedo io alla gente piace tutto questo, e pensano al genere musicale nel suo insieme come se fossimo tutti nella stessa "scatola". Noi, gli Ensiferum, gli Eluveitie... tutti. Anche se ogni band a modo suo suona in modo diverso alle mie orecchie. Tutti hanno il loro stile particolare, ma in un certo senso sono anche tutti nella stessa scatola.

M.: E poi appunto ognuno ha influenze differenti. Si può dire che voi siete ad esempio... forse più power-oriented, mentre un gruppo come gli Eluveitie prende ispirazione nelle parti vocali dal death metal svedese, e così via...

J.: Si, certamente.

M.: Ad ogni modo nella vostra musica un ruolo fondamentale lo ha il violino. Come pensi che l'inserimento di Olli nei Turisas influenzi il suono nel suo complesso? Ed è anche interessante da vedere nelle esibizioni live.

J.: Si, infatti. Quando Olli è entrato a far parte della band era già presente nel primo disco, anche se non era ancora un membro del gruppo a tutti gli effetti... A quel tempo cercavamo semplicemente qualcuno che potesse suonare il violino sul nostro primo album, ed incontrammo Olli. Da quel momento in poi è sempre stato parte integrante della band. E' difficile pensare ad un confronto rispetto a com'eravamo prima di allora, perchè non avevamo ancora fatto granchè. Ma comunque si, ha una grossa influenza. Specialmente nei live, perchè è comunque un musicista in più. Possiamo suonare moltissime altre cose col violino che non devono essere per forza state pensate in origine per quello strumento, ed è un buon elemento scenico, suonare il violino elettrico. Così possiamo dedicarci a suonare tutta quella roba... Ma anche la fisarmonica è una buona aggiunta.

M.: Vero. Avete già qualcosa in programma dopo la promozione del nuovo album, o è ancora troppo presto?

J.: Oh bè, abbiamo un sacco di programmi! [ride] Ma nel nostro caso i piani continuano a cambiare, il prossimo mese ne avremmo già di diversi credo, e così via...

M.: Puoi darci un esempio?

J.: Ad esempio la deadline per questo disco. All'inizio credo che fosse prima dell'estate, o addirittura lo scorso anno, non ricordo bene... Perciò come vedi le cose cambiano spesso! Ovviamente il tutto cambia, ed è probabile che faremo parecchi concerti per questo album. Penso che il prossimo anno suoneremo in diversi locali, e come ho detto a molti festival, dopodichè vedremo per quanto potremo farlo. Con l'ultimo lavoro abbiamo suonato in tour per due anni di fila, ma questa volta credo proveremo a dedicarci al nuovo materiale allo stesso tempo, mentre saremo in giro ad esibirci. Così non dovrebbe volerci troppo tempo per finire il prossimo disco questa volta. Ma non si sa mai! [ride]

M.: Bè spero certamente che stavolta ci vorrà meno di tre anni allora!

J.: Si lo spero anch'io! Anche se qualcosa come due anni penso sarebbe ok.

M.: Si sono d'accordo. Dunque, hai qualcos'altro da aggiungere?

J.: Non molto a dire il vero. Spero che potremo vedere presto i nostri fans italiani. Dovremmo suonare in Italia probabilmente la prossima primavera. E l'ultima volta che abbiamo suonato da voi... credo che tutti gli show che abbiamo fatto in Italia siano stati davvero molto buoni. Una volta ci siamo ritrovati a suonare a questo festival in estate, Midsummer Festival, o qualcosa del genere. Era caldissimo, terribilmente caldo durante il giorno. Non potevi davvero stare all'aperto!

M.: Ma quest'anno anche qui in Finlandia...

J.: Si è stato ridicolosamente caldo! Ma dicono, o almeno ho letto sul giornale, che quest'inverno sarà qualcosa come il più freddo da un migliaio di anni, quindi vedremo un pò come andrà a finire!

M.: Grazie di avermelo detto. Sarà meglio che mi prepari allora!

J.: Già! [ride]

M.: Bè, allora ti ringrazio per l'intervista! E' stato un piacere parlare con te, e ci vediamo più tardi durante lo show!

J.: Si, grazie a te! Ci vediamo là!

Intervista di  Marco Manzi

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